HIX
סי יו לייטר אליגייטר (צילום: פייסבוק/Shallotte River Swamp Park)
צילום: פייסבוק/Shallotte River Swamp Park

והנה התנינים מוכיחים שוב שהם החיה הכי קשוחה בטבע

כנראה שלא סתם התנינים עדיין כאן איתנו והדינוזאורים כבר לא - הם פשוט חכמים ומצליחים לשרוד גם בתנאים קשים ביותר כמו סופות קור מהנוראיות שהיו אי פעם. כנראה כשיש לך מוניטין של טורף-על אתה הכל כדי לשמור עליו

היקס | פורסם 10:52 14.01.18 

שנה גודל אות

תנינים ידועים כיצורים עוצמתיים שהתקיימו בצורתם הקדומה מעל ל-180 מיליון שנה, מה שהופך אותם לדינוזאורים חיים. זוחלים עצומים אלו הסתגלו בדרכים יוצאות דופן לסביבתם המשתנה והבטיחו את הישרדותם. אחת מדרכי ההישרדות הדהימה מבקרים ואת הצוות בפארק הטבע בצפון קרוליינה, ארה"ב, בשבוע שעבר.

צוות פארק הביצות בו שוכנים התנינים העלו לעמוד הפייסבוק שלהם סרטון המתעד את מה שנראה כביצה מלאה בתנינים מתים. סופת "פצצת ציקלון" עברה לפני כשבועיים במדינה, והמעלות צנחו לשיא שלילי חדש, מה שגרם לביצה לקפוא. התנינים לא חובבי מי קרח, כך שהמראה של חוטמים רבים מבצבצים דרך הקרח, גרם תחילה לצוות ולמבקרים לחשוב שהם מתו מהקור. אבל הם טעו.

מסתבר, שתנינים יכולים לחוש מתי מים הולכים לקפוא והוציאו מבעוד מועד את חוטמם מעל פני שטח המים, מנהל הפארק מספר: "הם חיים על כדור הארץ מיליוני שנים, הם בין המינים היחידים שקיימים עדיין שכמעט ולא עברו שינוי משמעותי. והם ממשיכים להיות טובים בהישרדות. זו דוגמא לקשיחות שלהם."

בדומה למיני זוחלים אחרים, תנינים שוקעים למצב של תרדמה ומצמצמים עד למינימום את חילוף החומרים שלהם על-מנת לשרוד תקופה בה תנאי הסביבה קשים מדי לקיום פעילותם הרגילה. תרדמה משמשת עבור בעלי חיים רבים כהגנה הטובה ביותר מול תנאי סביבה קשים. למעשה התנינים נכנסו למצב של "צמח", נשימתם וחילוף החומרים שלהם הואטו למשך התקופה הקפואה, חוטמם נשאר מעל הקרח על מנת לאפשר המשך נשימה.

הסרטון הפך לוויראלי ברשתות החברתיות והגולשים גילו עניין רב בתופעה והציפו את עמוד הפייסבוק של הפארק בשאלות. בין השאר הצוות נשאל מה יקרה אם בטבע מישהו ידרוך על הזוחלים האימתניים בטעות, התשובה היא שהם לא יתעוררו וימשיכו להיות דוממים. כל האנרגיה שלהם מופנית לחימום גופם.

תנינים כמעט ונכחדו בתחילת המאה ה-20 בידי האדם, אך בעזרת מאמצי שימור, אוכלוסייתם זינקה חזרה במקומות מסויימים, בין השאר בצפון קרוליינה. הם משגשגים בשמורות, לשם הועברו תנינים שניצלו מחוות פרטיות ושבי, ביניהם שני תנינים שהוחרמו מסוחרי סמים שהשתמשו בהם לצורך הטלת מורא.

כשהטמפרטורות יעלו שוב, התנינים יתעוררו וימשיכו בחייהם כמו קודם, הצוות מקווה לתעד את תהליך ההתעוררות במלואו, לבקשת הגולשים המסוקרנים.